Usted Puede Vivir Infectado De VIH Y No Saberlo. Estos Son Los 3 Síntomas Que No Debes Pasar Por Alto!

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Sin tratamiento, el VIH avanza por etapas, abrumando el sistema inmunitario y está empeorando con el tiempo. Las tres etapas de la infección por VIH son: (1) la infección aguda por VIH, (2) latencia clínica, y (3) el SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida).

Sin embargo, hay buenas noticias: mediante el uso de medicamentos para el VIH (llamados tratamiento antirretroviral o TAR) de forma uniforme, se puede prevenir que el VIH progrese a SIDA. Los antirretrovirales ayudan a controlar el virus para que pueda vivir una vida más larga y saludable y reducir el riesgo de transmisión del VIH a otras personas.

Las personas que viven con el VIH pueden progresar a través de estas etapas a diferentes velocidades. Dependiendo de una variedad de factores, incluyendo su composición genética, lo saludable que estaban antes de que se infectaron, qué tan pronto después de la infección se diagnostican y vinculados a la atención y tratamiento.

Se debe ver a su proveedor de atención médica con regularidad y tomar sus medicamentos para el VIH según las instrucciones, y diferentes opciones relacionadas con la salud que hacen, como las decisiones a comer una dieta saludable, ejercicio y no fumar.

No todo el mundo se diagnostica a tiempo. Algunas personas son diagnosticadas con el VIH y el SIDA al mismo tiempo, lo que significa que han estado viviendo con VIH desde hace mucho tiempo sin saberlo y el virus ya ha hecho un daño a su cuerpo en el momento en que se enteran de que están infectadas.

El Día Mundial de la Lucha contra el Sida se conmemora el 1 de diciembre de cada año, y se dedica a dar a conocer los avances contra la pandemia de VIH/sida causada por la extensión de la infección del VIH. Se conmemoró por primera vez el 1 de diciembre de 1988. Su símbolo es un moño rojo que se pone en la solapa.

Estas son las tres etapas de la infección por VIH:

Primera Etapa: INFECCIÓN AGUDA POR VIH

Se da dentro de  2 a 4 semanas después de la infección por VIH, muchas, pero no todas las personas desarrollan síntomas. Estos son similares a la gripe, a menudo descrito como “la peor de las gripes que nunca ha tenido”.

Los síntomas pueden incluir:

  • fiebre,
  • inflamación de los ganglios,
  • dolor de garganta,
  • sarpullido,
  • dolores musculares y articulares
  • dolor de cabeza.

Esto se conoce como “síndrome retroviral agudo” (ARS)  o “infección primaria por VIH”, y es la respuesta natural del cuerpo a la infección por el VIH.

Durante este período temprano de la infección, grandes cantidades de virus se están produciendo en su cuerpo. El virus utiliza células CD4 para replicarse y las destruye en el proceso. Debido a esto, las células CD4 pueden caer rápidamente.

En este punto, el recuento de CD4 comienza a aumentar, pero no puede volver a los niveles pre-infección. Puede ser particularmente beneficioso para su salud para iniciar TAR (Terapia Antirretroviral) durante esta etapa.

Durante la fase de infección aguda por VIH, usted está en alto riesgo de transmitir el VIH a sus parejas en relaciones íntimas o de drogas, debido a que los niveles de VIH en el torrente sanguíneo son muy altos. Por esta razón, es muy importante tomar medidas para reducir el riesgo de transmisión.

Segunda Etapa: DE LATENCIA CLÍNICA

Después de la fase aguda de la infección por VIH, las enfermedades se mueve en una etapa llamada la etapa de “latencia clínica”. “Latencia” significa un período en que un virus está viviendo o el desarrollo de una persona sin producir síntomas.

Durante la fase de latencia clínica, las personas que están infectadas con el VIH no experimentan ningún síntoma o sólo síntomas leves. (Esta etapa se denomina a veces “la infección por VIH asintomática” o “infección crónica por el VIH.”)

Durante la fase de latencia clínica, el virus del VIH sigue reproduciendo en niveles muy bajos, a pesar de que todavía está activo. Si toma TAR, puede vivir con latencia clínica durante varias décadas ya que el tratamiento ayuda a mantener el virus bajo control.

Para las personas que no están en tratamiento antirretroviral, la fase de latencia clínica dura un promedio de 10 años, pero algunas personas pueden progresar a través de esta etapa más rápido.

La gente en esta etapa sin síntomas todavía son capaces de transmitir el VIH a otras personas, incluso si están en tratamiento antirretroviral, aunque la TAR reduce en gran medida el riesgo de transmisión.

Si usted tiene el VIH y que no están en TAR, a continuación, finalmente, su carga viral comenzará a elevarse y el recuento de CD4 comenzará a disminuir. A medida que esto sucede, es posible que comienzan a tener síntomas constitucionales de VIH ya que los niveles de virus aumentan en su cuerpo.

Tercera Etapa: SIDA

Esta es la etapa de la infección por el VIH que se produce cuando el sistema inmunitario está gravemente dañado y se vuelven vulnerables a las infecciones oportunistas.

Cuando el número de sus células CD4 cae por debajo de  200 células por milímetro cúbico de sangre (200 células / mm3) , se considera que han progresado a SIDA. (En alguien con un sistema inmunológico saludable, los recuentos de CD4 están entre 500 y 1.600 células / mm3).

También se considera que han progresado a SIDA si presenta una o más enfermedades oportunistas, independientemente de su recuento de CD4.

Sin tratamiento, las personas que progresan a sida normalmente sobreviven unos 3 años. Una vez que tenga una peligrosa enfermedad oportunista, la esperanza de vida sin tratamiento cae a alrededor de  1 año . Sin embargo, si usted está tomando tratamiento antirretroviral y mantiene una carga viral baja, entonces puede disfrutar de un tiempo de vida casi normal. Lo más probable es que nunca progrese a SIDA. 

Algunas enfermedades oportunistas mortales en la tercera etapa: SIDA

Estas son las enfermedades que se aprovechan del sistema inmunitario dañado en la tercera etapa, y son mortales sin un tratamiento antirretroviral.

  • Neumonía por Pneumocystis carinii: neumonía fatal causada por un microorganismo, el protozoo Pneumocystis carinii (PCP). Es una de las enfermedades oportunistas más comunes en VIH/sida.
  • Tuberculosis: (TB) enfermedad causada por la bacteria Mycobacterium tuberculosis. Se transmite a través del aire y ataca a los pulmones, pero también puede causar meningitis; a menudo se manifiesta con toses secas, pérdida de peso y fatiga. A diferencia de la PCP, la TB puede aparecer en pacientes VIH+ con linfocitos T CD4 en cantidad superior a 200.
  • Candidiasis: infección causada por un microorganismo, el hongo Candida albicans que puede encontrarse en la mayoría de las personas, si el sistema inmunológico es sano el organismo no desarrolla la enfermedad. En los seropositivos, la infección puede producir pérdida de apetito, enrojecimiento o manchas en la boca, o lengua.
  • Citomegalovirus: (CMV) infección viral que podría afectar a todo el organismo. La enfermedad puede originar diarrea, meningitis y, con más frecuencia, retinitis (inflamación de la retina) que si no recibe tratamiento puede derivar en ceguera.
  • Herpes: el virus del herpes simple puede provocar herpes orales o genitales con cierta frecuencia entre los pacientes inmunodeprimidos, como los VIH positivos. Se trata de infecciones bastante comunes,
  • Toxoplasmosis: enfermedad originada por un parásito que infecta al cerebro provocando conductas alucinatorias, cefaleas (dolor de cabeza), fiebre, desorientación, cambios de personalidad y mareos.
  • Sarcoma de Kaposi: enfermedad que afecta a un 20 por ciento de los individuos con sida. No se ha determinado completamente su origen; en un principio se clasificaba como un cáncer, pero recientemente, se ha vinculado con un tipo de herpesvirus. Si el sarcoma aparece en la piel no reviste un problema de gravedad, pero la situación es más grave cuando afecta a zonas internas del organismo.